Tot voor kort dacht men dat de meerderheid (3/4) van de kinderen met autisme ook een verstandelijke beperking heeft. Recente studies lijken echter aan te geven dat de groep zonder een verstandelijke beperking waarschijnlijk groter is dan oorspronkelijk gedacht. Hoe ernstiger de ontwikkelingsachterstand, hoe groter de kans dat een kind ook ASS heeft.